所謂不銹鋼,就是一種在空氣中長久時間放置不會改變其理化性能,并保持表面光潔的合金鋼,一般含有多種合金元素,比如Fe、Cr、Ni等,不銹鋼表面在與空氣中的氧接觸時首先會在表面生成一層均勻致密的富含鉻的氧化物薄膜,這層鉻的氧化物膜在低溫及中溫下具備優秀的耐蝕性,然而這種不銹性和耐蝕性是相對的。試驗表明,鋼在大氣、水等弱介質中以及硝酸等氧化性介質中,其耐蝕性隨著鋼中鉻含量的增加而提高,當鉻含量達到一定的百分比時,鋼的耐蝕性發生突變,即從易生銹到不易生銹,從不耐蝕到耐腐蝕。

奧氏體不銹鋼約占不銹鋼使用總量的70%,而0Cr18Ni9Ti不銹鋼又是其中最重要的一種,其具有優良的耐腐蝕性能、冷加工沖壓性能、綜合力學性能、工藝性能和焊接性能,在大部分的酸和堿中都有較強的耐腐蝕性,從而在工業中得到廣泛應用。0Cr18Ni9Ti奧氏體不銹鋼為面心立方晶格結構,因為含有較高的鉻和鎳,還可以在800℃左右作為高溫材料使用。奧氏體不銹鋼主要成分為鐵、鉻、鎳,其中含鉻量平均18%,含鎳量平均9%,是以單相組織存在的鋼鐵材料,而且其含碳量極低,一般小于0.08%,不是以碳化物強化為主的常溫和高溫使用材料。然而在超過800℃的環境中,高溫氧化問題已成為制約奧氏體不銹鋼應用的重要因素;另外很多不銹鋼零部件在高溫下含有兩種氧化劑的混合氣氛中服役,如氯氣、二氧化硫、硫化氫氣體以及它們的混合氣氛,會發生嚴重的氧化侵蝕及腐蝕破壞,此外其硬度偏低,耐磨性差,使其在應用方面有一定的局限性。因此,研究在不同氣氛環境下不銹鋼材料的腐蝕性能及耐磨性能具備實用性及工業應用前景。

奧氏體不銹鋼可以通過加入其他合金元素以提高其綜合性能,比如:加入鉬,改善點蝕和耐縫隙腐蝕、進一步降低含碳量;或加入鈦、鈮,減少晶間腐蝕傾向;加鎳、鉻元素以改善高溫抗氧化性和強度;加鎳元素以改善抗應力腐蝕性能;加硫、硒元素以改善切削性和構件表面精度等。因此,可利用一定的表面處理技術,對不銹鋼采用涂層保護來提高其硬度、耐蝕性及抗高溫氧化性。